История искусств
Поиск
Древнейшие культуры
Греция и Рим
Религия и завоевания: между Востоком и Западом
Средние века: эпоха веры
Средние века: новые горизонты
XV век
XVI век
XVII век
XVIII век
XIX век
XX век

Rambler's Top100 Продажа картин

Искусство до Колумба

До XIX в. в Европе мало знали о народностях, населявших Американский континент перед завоеванием испанскими конкистадорами. Отчеты, составленные завоевателями, давали представление лишь о части ацтеков, а сокровища, отосланные Фернандо Кортесом своему суверену Карлу V Испанскому, воспринимались как материальные ценности, которыми можно было воспользоваться, а не как предметы, имеющие какое-либо культурное или художественное значение.

Большая часть их была переплавлена или разрушена. Почти полное отсутствие письменных преданий во многих случаях предопределило исчезновение этой цивилизации. В более близкие времена guatueros, осквернители гробниц, довершили вандализм, начатый европейскими колонизаторами. Поставляя на подпольный рынок случайные находки, полностью вырванные из исторического контекста, они надолго задержали настоящие археологические исследования.

Лишь относительно недавно, когда начались планомерные научные раскопки, стало возможным хотя бы частично восстановить историческую хронологию событий на протяжении столетий, предшествовавших появлению европейцев, и установить в основных чертах последовательность развития различных культур Центральной и Южной Америки. Сущее твует предположение, что возделывание маиса и последующее развитие культуры земледелия благоприятствовали тому, что народы доиспанских времен отказывались от кочевого образа жизни и создавали постоянные сельские и городские поселения.

Улучшение условий жизни, большая упорядоченность социальной структуры и возросшее влияние религии на общественную жизнь способствовали строительству «священных» городов, посвященных многочисленным божествам. Эти древние культуры отличались очень эффективной государственной организацией, способной защитить их обширные территории. С ними и пришлось впоследствии столкнуться испанским конкистадорам: с ацтеками и майя в Мексике и Центральной Америке, инками — в Перу и Чили.